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Norman Hunter: la légende de Leeds United meurt après avoir contracté le coronavirus


Le célèbre Norman Hunter de Leeds United est décédé à l'hôpital à l'âge de 76 ans après avoir contracté un coronavirus.

Le défenseur central, surnommé «Bites Yer Legs», a été un acteur clé de l'ère la plus réussie de Leeds.

Il a remporté deux titres de champion au cours d'une carrière de 14 ans en équipe première à Elland Road, et a été un membre non-joueur de l'équipe d'Angleterre vainqueur de la Coupe du monde 1966.

Hunter a été admis à l'hôpital le 10 avril après avoir été testé positif pour le coronavirus.

Leeds a déclaré que la mort de Hunter laissait "un énorme trou" dans la famille du club.

"Son héritage ne sera jamais oublié et nos pensées vont à la famille et aux amis de Norman en cette période très difficile", a déclaré le club dans un communiqué.

Le défenseur, qui a rejoint Leeds à l'âge de 15 ans, a disputé 726 matches toutes compétitions confondues pour le club, le quatrième plus haut total individuel de son histoire.

En tant que partie intégrante de la célèbre équipe de Don Revie, Hunter a remporté le titre de première division en 1969 et 1974, les a aidés à battre Arsenal lors de la finale de la Coupe de la Ligue de 1968, puis est revenu à Wembley en 1972 alors que Leeds battait les Gunners pour remporter la FA Cup.

Il a également joué lors de la défaite finale de la Coupe d'Europe en 1975 contre le Bayern Munich à Paris - un an après le départ de Revie pour diriger l'Angleterre - mais il a goûté au succès européen lorsque Leeds a remporté la Coupe Inter-Cities Fairs Cup, aujourd'hui disparue en 1968 et 1971.

S'exprimant en 2013, lorsqu'il a annoncé qu'il vendait ses souvenirs de Leeds aux enchères, Hunter a déclaré que son seul regret de son temps à jouer pour le club était qu'il n'avait jamais levé la Coupe d'Europe.

"Quelqu'un m'a demandé si je vendais mon maillot de ce match [contre le Bayern] mais honnêtement, je ne sais pas où il se trouve", a-t-il ajouté. "J'étais tellement bouleversé que je ne sais pas ce que j'en ai fait.

"Les médailles ne signifient pas grand-chose pour moi. Pour moi, il s'agissait d'être à Leeds United et de jouer avec ce groupe de joueurs et de personnel.

"C'était magique."

Bien que membre de l'équipe, Hunter n'a pas joué pendant la campagne triomphale d'Angleterre pour la Coupe du Monde 1966, avec leur partenariat défensif central formé par Jack Charlton - son coéquipier de Leeds - et le capitaine Bobby Moore.

L'équipe nationale d'Angleterre s'est déclarée "extrêmement attristée" par la mort de Hunter et "toutes nos pensées vont à sa famille, ses amis et ses supporters".

Après avoir quitté Leeds en 1976, Hunter a également joué pour Bristol City et Barnsley, gérant les Tykes et Rotherham après sa retraite.

L'Association des footballeurs professionnels a déclaré: "Le football a perdu une légende et nous nous joignons à toute la communauté du football pour pleurer cette perte."