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Joe Worrall: le défenseur de Nottingham Forest «se mettra en grève» si la saison est annulée


Le défenseur de Nottingham Forest, Joe Worrall, a menacé de faire grève si la saison du championnat était annulée sans promotion ni relégation.

Le football d'élite en Angleterre a été suspendu indéfiniment en raison de l'épidémie de coronavirus.

Forest, un club qui cherche à mettre fin à une absence de 21 ans en Premier League, est actuellement cinquième au deuxième niveau.

"S'ils annulaient la saison, je frapperais à 100%", a déclaré Worrall, 23 ans, à la BBC Radio Nottingham.

"Nous sommes dans les matches de barrage et nous nous en sortons si bien pour le bien. Ce n'est pas négociable, ils ne peuvent pas annuler la saison."

Dans une lettre ouverte publiée vendredi, après que Worrall a parlé au podcast Forest de la BBC Radio Nottingham, le président de la Ligue anglaise de football Rick Parry a déclaré que "parvenir à une conclusion réussie de la saison 2019-2020 reste notre objectif d'assurer l'intégrité de nos compétitions".

Parry a ajouté que les matchs étaient susceptibles d'être joués sans foule lorsque le football peut reprendre en toute sécurité.

Le football d'élite a été interrompu pour la première fois le 13 mars et, bien que la Football Association ait autorisé un calendrier indéfini pour la saison, la manière ou le moment où cela pourrait se produire reste incertain.

Avec neuf matchs de saison régulière à disputer, Forest est cinquième au classement et cinq points devant Bristol City, septième et juste à l'extérieur des éliminatoires.

"Nous n'augmenterons probablement pas en première ou en deuxième position", a déclaré Worrall, de Forest, pour combler l'écart de 10 points avec les places de promotion automatique. "Mais nous pouvons terminer dans les play-offs.

"Vraiment, peu importe où vous êtes dans la ligue, car il y a des distinctions personnelles pour lesquelles les gens peuvent également jouer.

"Les organes directeurs doivent réfléchir à un moyen de le terminer car, franchement, ce ne serait pas juste."

Worrall se réjouit également de la perspective de recommencer la saison à huis clos si cela était une exigence de sécurité, bien qu'il admette que ce serait "étrange" pour de nombreuses raisons - surtout s'ils se sont rendus à Wembley pour la finale des éliminatoires.

"Imaginez Wembley avec ses 88 000 sièges et personne assis dedans pour un match comme celui-là", a-t-il déclaré.

"Ce serait tellement étrange de savoir que vous joueriez pour une place en Premier League - en jouant contre Liverpool, Arsenal, Chelsea, Manchester United, Manchester City - et que vous ne jouez devant aucun fan.

"Sans fans, sans buzz autour du stade, il jouera un grand rôle dans certains matchs et certains résultats jouer à huis clos."

Worrall, qui a signé une prolongation de contrat de deux ans pour le garder au City Ground jusqu'en 2024 en février, a déclaré qu'il faudrait un "camp de fitness" de style pré-saison pour remettre les joueurs à niveau après le verrouillage.

"Lorsque vous revenez de la pause estivale la première fois que vous frappez une balle, vous vous sentez comme un sac de clés car vous n'êtes tout simplement pas au rythme", a-t-il déclaré.

"Vous ne pouvez tout simplement pas reproduire ce jour-là, jour après jour, la formation en été, ce qui va être comme maintenant.

"En tant qu'athlètes professionnels, nous restons en forme et nous nous efforçons de penser que la saison sera terminée. Nous sommes tous dans un état d'esprit positif.

"C'est notre travail en ce moment de rester concentré, mentalement autant que physiquement, quand cela se produit."